Poletje je čas za cepljenje: preprečite pnevmokokne okužbe pozimi

Pnevmokokne okužbe, ki jih povzroča bakterija Streptococcus pneumoniae, predstavljajo resno grožnjo za zdravje ljudi vseh starosti, saj so pnevmokokne bolezni so povezane s precejšnjo obolevnostjo in smrtnostjo. Ta bakterija se je skozi čas prilagodila različnim okoljem in obstaja v več kot 100 različicah oziroma sevih. Čeprav jo poznamo že več kot sto let, pnevmokok še vedno povzroča nevarne bolezni kot je pljučnica in je drugi najpogostejši vzrok za prezgodnjo umrljivost na globalni ravni. Vsako leto pnevmokokne okužbe prizadenejo na tisoče ljudi, od katerih mnogi potrebujejo bolnišnično oskrbo, nekateri tudi intenzivno nego.

Splošno gledano lahko pnevmokokne bolezni razdelimo v dve skupini: invazivne in neinvazivne.

Med neinvazivne pnevmokokne bolezni štejemo pnevmokokno pljučnico, ki je akutna okužba dihal in prizadene pljuča, sinusitis, pri katerem gre za okužbo zgornjega dela dihal, ter akutno vnetje srednjega ušesa, ki je najpogostejše pri otrocih.

Invazivne pnevmokokne bolezni pa se pojavijo, kadar bakterije vdrejo v dele telesa, v katerih bakterij običajno ni (kri ali spinalna tekočina), obenem pa vključujejo bakteriemično pljučnico (okužba pljuč ob prisotnosti bakterij v krvi), bakteriemijo (prisotnost bakterij v krvi) in meningitis (okužba ovojnic, ki obdajajo možgane in hrbtenjačo).

Nekatere hujše pnevmokokne okužbe se lahko končajo tudi s smrtjo. Pljučnica domačega okolja med hospitaliziranimi bolniki lahko doseže med 10 in 20-odstotno umrljivost. To je velika številka. Težje potekajoče pljučnice pri bolniku zahtevajo kisik, intravenske antibiotike in drugo intenzivno zdravljenje.

Kako se pnevmokokne okužbe prenašajo in koga najbolj ogrožajo?

Pnevmokoki so mojstri preživetja v naših dihalnih poteh in se širijo kapljično, s kihanjem ali kašljanjem. Najranljivejši so otroci do 2. leta starosti, starejši posamezniki, ljudje s kroničnimi boleznimi in tisti z oslabljenim imunskim sistemom. Predhodne virusne okužbe dihal lahko še dodatno zmanjšajo odpornost, kar poveča tveganje za pnevmokokne okužbe.

Starejši ko je človek, večja je verjetnost, da ga bo na njegovi življenjski poti spremljala katera od kroničnih bolezni. Čeprav natančno obdobje nalezljivosti ni povsem znano, se bakterija navadno širi, dokler se pnevmokoki nahajajo v izločkih dihal. Presenetljivo dejstvo pa je, da so pri širjenju te bakterije zdravi prenašalci veliko bolj aktivni kot bolniki sami. Pnevmokoki so torej precej pogosti prebivalci naših dihalnih poti, a z ustreznimi informacijami in preventivnimi ukrepi se jim lahko uspešno izognemo: poskrbimo za redno umivanje rok, izogibanje tesnim stikom z ljudmi s prehladom ter ohranjanje splošnega zdravja z uravnoteženo prehrano in telesno vadbo.

Kaj pa je najučinkovitejša zaščita proti pnevmokokom?

Najbolj učinkovita zaščita pred resnimi zapleti pnevmokoknih okužb je cepljenje, ki je v Sloveniji od oktobra 2022 brezplačno na voljo starejšim od 65 let in kroničnim bolnikom. Cepivo je varno, saj gre za mrtvo cepivo, ki vsebuje le očiščene delce mikroba in ne more povzročiti okužbe. Vsebuje 23 serotipov pnevmokoka, ki najpogosteje povzročajo težke bolezni dihal.

Cepljenje je še posebej pomembno za kronične bolnike in starejše, saj lahko prepreči resne, včasih usodne zaplete. Z enim samim odmerkom polisaharidnega cepiva se lahko izognemo mnogim težavam, saj pnevmokokne okužbe povzročajo visoko smrtnost med hospitaliziranimi bolniki. Cepimo se lahko tekom celega leta, morda je še bolj priporočljivo v mesecih, ko nas virusi ne ogrožajo v tolikšni meri kot jesen in pozimi.

Nevarnost za vse generacije

Pnevmokokne okužbe so nevarne za vse generacije, ne le za starejše. Tudi mlajši lahko zbolijo za težje potekajočo pljučnico, ki se velikokrat razvije iz viroze. Imunski sistem lahko oslabijo stres, utrujenost in pretekle virusne okužbe, kar omogoči bakterijam, da povzročijo hude bolezni. Običajno nekdo, ki ima odličen imunski sistem, redko zboli za pljučnico. Vedno je potrebno nekaj, kar zmoti normalno delovanje imunskega sistema. To je lahko stres, huda utrujenost, neprespanost. Velikokrat oseba pred pljučnico preboleva virozo, ki na prvi pogled ni nič kaj hujšega. Sprožitelj je torej virusna okužba, ki na imunski sistem vpliva tako zelo neugodno, da lahko pride do kasnejše bakterijske okužbe.

Pomembnost prepoznavanja znamenj pnevmokoknih okužb

Znaki, ki kažejo na pnevmokokno pljučnico, so zvišana telesna temperatura, težko dihanje, tresenje in kašelj, medtem ko so za pnevmokokni meningitis značilni zvišana telesna temperatura, glavobol in otrplost vratu. Okužbe s pnevmokoki zdravimo z antibiotiki, vendar pa narašča problem odpornosti pnevmokoka proti antibiotikom. To pomeni, da je v veliko primerih pnevmokokne bolezni težko zdraviti, zato je preprečevanje bolezni še bolj pomembno. Cepljenje proti pnevmokokom lahko prepreči večino hudih okužb in znatno zmanjša tveganje za hospitalizacijo in smrt zaradi pnevmokoknih bolezni.

Ogroženost po 65. letu

Pnevmokokne okužbe predstavljajo veliko tveganje za starejše ljudi, še posebej tiste nad 65 let. Imunski sistem z leti slabi, kar povečuje tveganje za okužbo. Poleg tega imajo starejši ljudje pogosto več kroničnih bolezni, ki lahko dodatno oslabijo njihov imunski sistem. Zato je cepljenje proti pnevmokokom izjemno pomembno za to starostno skupino.

Kje v Ljubljani je možno cepljenje proti pnevmokokom?

V Ljubljani je cepljenje proti pnevmokokom možno v večini zdravstvenih domov, v ambulantah osebnih zdravnikov. Poleg tega pa je stalno vzpostavljen cepilni center v Zdravstvenem domu Ljubljana Center, Metelkova ulica 9, v katerem so v mesecu juniju določeni naslednji termini za cepljenje proti pnevmokoknim okužbam:

  • Četrtek 13. 6. 2024, med 14.00 in 19.00 uro
  • Petek, 14. 6. 2024, med 8.00 in 12.00 uro
  • Četrtek, 20. 6. 2024, med 14.00 in 19.00 uro
  • Petek, 21. 6. 2024, med 8.00 in 12.00 uro

Ne pozabite se predhodno naročiti na https://narocanja.zd-lj.si/275, kjer preprosto izberete prost termin. Naročanje je možno tudi po elektronski pošti: narocanje.cepljenje@zd-lj.si.

Pnevmokokne okužbe predstavljajo resno grožnjo za zdravje ljudi vseh starosti, še posebej pa so nevarne za najranljivejše skupine, kot so otroci, starejši in kronični bolniki. Cepljenje proti pnevmokokom je najboljša zaščita pred temi okužbami, saj lahko prepreči večino hudih bolezni in znatno zmanjša tveganje za hospitalizacijo in smrt. Poletje je zelo prikladen čas za cepljenje, saj nas virusi ne obkrožajo kot v zimskem času, hkrati pa poletje omogoča pripravo imunskega sistema na sezono povečane pojavnosti respiratornih okužb.

Z ozaveščanjem o nevarnostih pnevmokoknih okužb in spodbujanjem cepljenja lahko skupaj prispevamo k bolj zdravemu in varnejšemu okolju za vse generacije. Ne čakajmo na jesen in zimo, ko se pojavnost teh okužb poveča – poskrbimo za svoje zdravje že danes.

Zadnji prispevki